Investigadores temen aumento de dudas sobre la vacuna COVID en los países en desarrollo

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Un trabajador de la salud prepara la vacuna Pfizer-BioNTech en un hospital
Se administra una dosis de vacuna en Katmandú, Nepal. Crédito: Dipendra Rokka / SOPA Images / LightRocket / Getty

La vacilación contra la vacuna COVID-19 ha sido reconocida durante mucho tiempo como un problema en las naciones de ingresos altos y medianos. Pero en algunos de los países más pobres del mundo, la falta de acceso a las vacunas ha sido un obstáculo mucho mayor. Ahora los investigadores dicen que a medida que las dosis van llegando, la resistencia a vacunarse también está surgiendo como un problema importante en esas naciones.

Los científicos temen que los grupos persistentes de personas no vacunadas en todo el mundo presenten un mayor riesgo de aparición de nuevas variantes de preocupación, como Omicron. “Cuando hay mucha transmisión comunitaria, ahí es donde surgirán variantes”, dice Jeffrey Lazarus, investigador de salud global en el Instituto de Salud Global de Barcelona, ​​España. Por lo tanto, abordar la vacilación de la gente es crucial para frenar la propagación viral y evitar hospitalizaciones y muertes, dice.

Los científicos informan que la vacilación podría estar contribuyendo a la lenta aceptación de las vacunas en algunas naciones donde grandes proporciones de la población siguen sin vacunarse. Estos incluyen Sudáfrica, una de las naciones donde se detectó por primera vez Omicron, Tanzania, la República Democrática del Congo (RDC), Papua Nueva Guinea y Nepal.

“Tenemos más personas indecisas en el sur global de lo que pensamos”, dice Rupali Limaye, científico del comportamiento de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg en Baltimore, Maryland. Aunque en muchos países, la oferta limitada sigue siendo el principal problema, dicen los investigadores.

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¿Dosis adecuadas?

Hasta finales de octubre, el problema en muchas naciones africanas “era que simplemente no teníamos las dosis suficientes”, dice Salim Abdool Karim, director del Centro para el Programa de Investigación del SIDA en Sudáfrica (CAPRISA) en Durban. «Pero ahora tenemos cantidades adecuadas de vacunas en la mayoría de los países», dice. Según los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades, hasta ahora solo se ha administrado el 64% de las vacunas suministradas al continente.

En Sudáfrica, por ejemplo, el número de dosis administradas cada semana se ha reducido a menos de una cuarta parte de las dosis administradas en el pico de la campaña de vacunación en septiembre. Esto es así a pesar de que solo el 44% de los adultos se han vacunado con al menos una dosis.

Los pedidos en las redes sociales de más dosis de los países occidentales son desconcertantes, dice Espoir Malembaka, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, que tiene su sede en Bukavu, República Democrática del Congo. Actualmente, hay cuatro tipos de vacunas disponibles en el este de la República Democrática del Congo, «pero no vemos que la gente tenga mucha prisa por vacunarse», excepto los viajeros que se preparan para abordar los vuelos, dice Malembaka. Cree que el problema no es el acceso, sino la desconfianza de las vacunas.

Los investigadores dicen que los países podrían estar luchando para que las vacunas estén en armas por muchas razones, algunas de las cuales no tienen nada que ver con la vacilación, incluidos los sistemas de atención médica mal financiados, el hecho de que las dosis a menudo están cerca de sus fechas de caducidad y problemas logísticos para obtener las vacunas. regiones remotas. Pero la demora o la negativa de las personas a vacunarse también es parte del rompecabezas.

Vacilación global

Los estudios han intentado estimar el grado de vacilación en todo el mundo. Una encuesta 1 de casi 45,000 participantes en 12 países, realizada antes de que comenzaran a implementarse las vacunas COVID-19 y se publicó en julio, encontró que la vacilación era menor en las 10 naciones de ingresos bajos y medianos que en Rusia y Estados Unidos. Pero los investigadores dicen que la situación ha cambiado durante la pandemia. En Nepal, por ejemplo, donde el estudio encontró que la aceptación fue más alta (97%), el ritmo de vacunación se ha ralentizado, a pesar de que solo el 40% de los adultos han recibido una dosis.

Otra encuesta 2 de casi 27.000 personas en 32 países realizada entre octubre y diciembre de 2020 encontró que las intenciones de las personas variaban considerablemente, con altos niveles de vacilación en algunas naciones en desarrollo. En el extremo, el 43% de los encuestados en el Líbano dijeron que definitivamente no serían vacunados.

Otra encuesta de unos pocos miles de personas observó una aceptación aún menor en Papúa Nueva Guinea , donde solo el 3% de las personas han sido vacunadas. Los investigadores encontraron que más del 80% no planeaba vacunarse o no estaban seguros.

Similar pero diferente

Algunas razones de la vacilación se comparten a nivel mundial, pero también existen diferencias locales. Una preocupación importante es la seguridad, especialmente porque las vacunas se desarrollaron y administraron rápidamente y las recomendaciones para su uso a menudo han cambiado, dicen los investigadores.

La confianza en los gobiernos es una preocupación relacionada. La encuesta de 32 países encontró que la creencia de que un gobierno estaba manejando bien la pandemia se asoció con una mayor aceptación de las vacunas. Otro análisis 3 encontró que una mayor confianza en las autoridades médicas y científicas hacía que las personas estuvieran más dispuestas a aceptar la vacunación.

La difusión de información inexacta también ha obstaculizado la implementación en algunos países en desarrollo. “La desinformación en muchos lugares está superando la información basada en evidencia”, dice Limaye.

Pero las diferencias locales también influyen en las opiniones de las personas. En el este de la República Democrática del Congo, por ejemplo, décadas de guerra y devastadores brotes de ébola han alimentado la desconfianza en los líderes y en los productos occidentales, dice Malembaka. También descubrió, en una encuesta reciente no publicada, que la vacilación contra la vacuna COVID-19 podría haberse extendido y afectar la disposición de las personas a aceptar otras vacunas.

La desigualdad mundial de vacunas también podría haber contribuido a la vacilación, debido a “cómo estamos distribuyendo vacunas en el sur global”, dice Limaye. «Es algo así como: aquí están nuestras sobras, caducan en una semana».

La larga espera por las dosis podría haber alentado la vacilación, agrega Kaushik Ramaiya, médico-investigador y director ejecutivo del Hospital Shree Hindu Mandal en Dar es Salaam, Tanzania. La gente empieza a preguntarse si es necesario vacunar siquiera si hasta ahora han evitado infectarse, dice Ramaiya.

Apelación de la vacuna

Hay formas de superar la vacilación, dicen los investigadores. Abdool Karim sostiene que Sudáfrica ha llegado al punto en que la gente necesita incentivos o incluso mandatos gubernamentales para vacunarse.

En una encuesta reciente inédita de personas en varios países, Lazarus y sus colegas encontraron que los mandatos, como exigir la vacunación para viajar en avión o asistir a un lugar de trabajo, podrían ayudar a influir en las decisiones. Encontró que, entre las personas que dudaban sobre las vacunas COVID-19, un tercio dijo que se vacunarían si fuera necesario para poder viajar internacionalmente.

Patrick Mdletshe, quien dirige los programas comunitarios de CAPRISA, dice que el gobierno sudafricano debería aprender de la epidemia del VIH y comprometerse directamente con las comunidades para persuadirlas, en lugar de invertir en campañas en los medios de comunicación.

Las oportunidades de vacunarse también deben integrarse en los servicios existentes para el tratamiento y la prevención de otras enfermedades infecciosas, como la detección de tuberculosis o la distribución de medicamentos contra el VIH, que son accesibles y familiares para las personas. «COVID-19 no debe ser un problema independiente», dice.

Referencias

  1. Solís Arce, JS y col. Nature Med. 27 , 1385-1394 (2021).
  2. de Figueiredo, A. y Larson, HJ Commun. Medicina. 1 , 30 (2021).
  3. Kerr, J. y col. BMJ Open. 11 , e048025 (2021).

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