9.4 millones de personas están ‘viviendo su peor pesadilla’ en el norte de Etiopía debido al conflicto en curso

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El número de personas que necesitan asistencia alimentaria humanitaria en el norte de Etiopía se ha disparado como resultado directo del conflicto en curso, dijo el viernes el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas. 

«Hoy, 9,4 millones de personas viven su peor pesadilla», dijo a los periodistas en Ginebra Tomson Phiri, portavoz de la agencia. 

80 por ciento ‘detrás de las líneas de batalla’ 

De las personas en el norte de Etiopía que necesitan asistencia, más del 80% (7,8 millones) «están tras las líneas de batalla».   

El mayor aumento en el número se ha producido en la región de Amhara, con 3,7 millones de personas que ahora necesitan ayuda humanitaria con urgencia.  

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Los datos de detección de las tres regiones del norte de Etiopía han mostrado tasas de desnutrición de entre el 16% y el 28% para los niños. Aún más alarmante, hasta el 50 por ciento de las mujeres embarazadas y lactantes examinadas en Amhara y Tigray también estaban desnutridas .  

Entrega de ayuda 

Según el portavoz del PMA , se espera que en los próximos días llegue a Mekele (en Tigray) un convoy cargado con 2.200 toneladas métricas de alimentos que salvan vidas; Hasta ahora han llegado 35 camiones y hoy se están enviando más vehículos cargados con alimentos de Kombolcha al sur de Tigray.  

Los corredores hacia Tigray se habían cerrado debido a los recientes avances de Tigrayan en Afar y Amhara , así como a graves interrupciones vinculadas a las aprobaciones del gobierno federal.  

El Sr. Phiri señaló que esto ha significado que menos de un tercio de los suministros necesarios han ingresado a la región desde mediados de julio. 

Añadió que también se necesita un millón de litros de combustible para poder llegar a los 7,8 millones de personas detrás de las líneas de batalla.  

Una crisis humanitaria de ‘libro de texto’ 

Si bien el PMA ha llegado a 180.000 personas en Tigray en esta ronda actual, esto equivale a solo el siete por ciento de los 2,5 millones que el PMA necesita alcanzar , destacó el portavoz. 

“No se ha declarado una hambruna en Etiopía, pero … nos estamos quedando sin palabras realmente para capturar exactamente la situación que se está desarrollando ante nuestros ojos, pero … es la definición de libro de texto de una crisis humanitaria”, dijo.  

A principios de esta semana, el PMA entregó alimentos a más de 10.000 personas en las ciudades de Dessie y Kombolcha en Amhara. Estas fueron las primeras distribuciones que ocurrieron allí desde que fueron tomadas por las fuerzas de Tigray hace casi un mes. El PMA solo tuvo acceso completo a sus almacenes en la región la semana pasada.  

Hasta la fecha, el PMA ha prestado asistencia alimentaria y nutricional de emergencia a más de 3,2 millones de personas en el norte de Etiopía , incluidas 875.000 madres y niños vulnerables con alimentos enriquecidos nutricionalmente.  

En Amhara, el PMA ha llegado a más de 220.000 personas con asistencia alimentaria y nutricional y está aumentando para llegar a 650.000 personas. En Afar, el PMA ha distribuido alimentos a 124.000 personas de las 534.000 previstas.  

Se necesita acción urgente 

El Sr. Phiri pidió que se tomen medidas urgentes para ayudar al PMA a brindar asistencia durante los próximos seis meses. 

Se requieren al menos $ 316 millones en fondos para el norte de Etiopía , con $ 579 millones sin precedentes para salvar y cambiar la vida de 12 millones de personas en todo el país durante los próximos seis meses. 

Decenas de miles de etíopes han sido desplazados por el conflicto en curso en la región de Tigray.
© PMA / Leni Kinzli Decenas de miles de etíopes han sido desplazados por el conflicto en curso en la región de Tigray.
El riesgo de genocidio es real

Más tarde, el viernes, la Asesora Especial para la Prevención del Genocidio , Alice Wairimu Nderitu, reiteró su grave preocupación por el deterioro de la situación.

Para la Sra. Nderitu, varias amenazas están «llevando al país en espiral hacia un camino en el que el riesgo de cometer crímenes atroces, incluido el genocidio, es real y debe abordarse con la máxima urgencia».

Señaló los llamamientos a las armas y el discurso de odio, la militarización de la sociedad, la discriminación por perfiles étnicos, la denegación del acceso humanitario y el bloqueo de alimentos a zonas en conflicto habitadas por comunidades étnicas específicas.

El Asesor Especial también pidió a los actores regionales e internacionales que intensifiquen su compromiso para «evitar caer en este abismo».

La Sra. Nderitu concluyó diciendo que, si bien nada puede restaurar la vida de aquellos que se han perdido, no es tarde para prevenir más sufrimiento y poner fin a las hostilidades a través del diálogo.


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