Los eventos científicos a tener en cuenta en 2022

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La línea de luz del Gran Colisionador de Hadrones, que reiniciará las operaciones en 2022. Crédito: Valentin Flauraud / AFP / Getty

Omicron, las misiones lunares y la física de partículas se encuentran entre los temas establecidos para dar forma a la investigación en el próximo año.

Por Davide Castelvecchi

COVID continúa

A medida que el mundo entra en el tercer año de la pandemia de COVID-19, sin un final a la vista, un desafío inmediato es comprender mejor el impacto de Omicron, la variante del coronavirus de rápida propagación que se detectó por primera vez a fines de noviembre, y el amenaza que plantea . Los primeros resultados indican que las vacunas son menos efectivas contra Omicron ; los científicos todavía se apresuran a averiguar más sobre la gravedad de la enfermedad que causa .

En 2022, los investigadores y las autoridades de salud pública también continuarán monitoreando el aumento de nuevas variantes del SARS-CoV-2 , así como los efectos a largo plazo en las personas que se han recuperado de la infección.

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Los países ricos han comenzado a dar a sus poblaciones inyecciones de refuerzo de las vacunas existentes , y es probable que estos lanzamientos continúen en medio de las preocupaciones sobre Omicron. Pero casi la mitad de la población mundial aún no ha recibido una sola dosis de vacuna. Una gran pregunta es si las compañías farmacéuticas renunciarán a las patentes o tomarán otras medidas para ayudar a que sus vacunas sean más asequibles para los países de bajos ingresos, para comenzar a llenar la enorme brecha en la cobertura global . Mientras tanto, probablemente continuarán las discusiones sobre los orígenes del virus . La Organización Mundial de la Salud ha renovado sus esfuerzos para resolver el enigma al nombrar un equipo de 26 científicos .

Vacunas actualizadas

Los desarrolladores de vacunas han puesto sus ojos en la próxima generación de vacunas diseñadas para proteger contra el coronavirus en rápida evolución. El próximo año podría ver el desarrollo de vacunas de ARN mensajero que están dirigidas a variantes específicas, y algunos funcionarios de salud pública esperan un papel más importante para las vacunas que utilizan otras tecnologías. Las vacunas a base de proteínas son un tipo de inmunización más convencional (algunas se han utilizado durante décadas contra enfermedades como la hepatitis y el herpes zóster) y en 2021 se han mostrado prometedoras en los ensayos clínicos de fase III COVID-19. Las vacunas basadas en ADN son más baratas de fabricar que las vacunas de ARNm y no requieren almacenamiento en frío, por lo que podrían ser una buena alternativa para los países de bajos ingresos.

También se esperan avances en las vacunas para otros virus y enfermedades importantes, como el VIH , la malaria y la enfermedad de Lyme .

Gran bonanza de la física

Después de un cierre de varios años y un extenso trabajo de mantenimiento, el Gran Colisionador de Hadrones está programado para reiniciar las operaciones en el CERN, el laboratorio europeo de física de partículas en las afueras de Ginebra, Suiza, en junio. Los principales experimentos del LHC, ATLAS y CMS, se actualizaron y ampliaron con capas adicionales de componentes detectores. Esto les permitirá recopilar más datos de los 40 millones de colisiones de protones que cada uno de ellos produce cada segundo.

Y después de sus propias actualizaciones, los cuatro detectores de ondas gravitacionales del mundo, uno en Japón, uno en Italia y dos en los Estados Unidos, comenzarán una nueva serie de observación en diciembre.

En la Universidad Estatal de Michigan en East Lansing, se espera que la instalación para haces de isótopos raros comience a operar a principios de 2022. El acelerador multietapa de US $ 730 millones tiene como objetivo sintetizar miles de nuevos isótopos de elementos conocidos, e investigará la estructura nuclear y la física de estrellas de neutrones y explosiones de supernovas.

Un empleado de la Asociación de Investigación y Producción SA Lavochkin aparece en la imagen del módulo de aterrizaje Luna 25.
El módulo de aterrizaje Luna 25 de Rusia comenzará su viaje a la Luna el próximo año. Crédito: Sergei Bobylev / TASS / Getty

Misiones lunares

Está programado que una verdadera armada de orbitadores y módulos de aterrizaje de agencias espaciales y compañías privadas parta hacia la Luna en 2022. La NASA lanzará el orbitador Artemis I en la primera prueba del sistema de lanzamiento que se espera desde hace mucho tiempo y que eventualmente llevará a los astronautas de regreso a la superficie de la Luna. Y el orbitador CAPSTONE de la agencia llevará a cabo experimentos en preparación para Gateway , la primera estación espacial en orbitar la Luna.

La tercera misión lunar de la India, Chandrayaan-3, pretende ser la primera en realizar un aterrizaje suave (uno que no dañe la nave) y llevará su propio vehículo de superficie. Japón también intentará su primer aterrizaje suave en la Luna, con la misión SLIM , y Rusia apunta a revivir la gloria del programa lunar soviético con el módulo de aterrizaje Luna 25 . El Korea Pathfinder Lunar Orbiter inaugurará la propia exploración lunar de Corea del Sur.

En el lado privado, la compañía ispace, con sede en Tokio, está lanzando el módulo de aterrizaje Hakuto-R, que llevará el rover Rashid Moon de los Emiratos Árabes Unidos . Dos empresas estadounidenses, Astrobotic Technology en Pittsburgh, Pensilvania, e Intuitive Machines en Houston, Texas, están preparando sondas que llevarán los instrumentos de la NASA a la superficie lunar.

A Marte y las estrellas

Otro viaje espacial épico para observar será la misión conjunta ruso-europea ExoMars , que está programada para despegar en septiembre y llevará el rover Rosalind Franklin de la Agencia Espacial Europea a Marte, donde buscará signos de vida pasada. El lanzamiento estaba programado originalmente para 2020, pero se retrasó en parte debido a problemas con los paracaídas necesarios para aterrizar de manera segura.

China también planea completar su estación espacial, Tiangong, y ha preparado más de 1.000 experimentos para ello, que van desde la observación astronómica y de la Tierra hasta los efectos de la microgravedad y la radiación cósmica en el crecimiento bacteriano.

Un barco solitario se encuentra en un montículo cerca del lago Hensley durante una sequía.
El cambio climático podría agravar sequías, como la que secó este lago en California. Crédito: David Swanson / Reuters

Acción climática

Con la energía de la cumbre COP26 de este año en Glasgow, Reino Unido, los delegados de todo el mundo se reunirán en Sharm El-Sheikh, Egipto, en noviembre de 2022 para la COP27, otra ronda de conversaciones sobre el clima de las Naciones Unidas. Se espera que los países asuman compromisos climáticos consistentes con el objetivo del acuerdo de París de 2015 de limitar el calentamiento global a muy por debajo de 2 ˚C por encima de las temperaturas preindustriales. Mientras tanto, los investigadores monitorearán las emisiones de gases de efecto invernadero siguiendo los compromisos hechos en la COP26, que incluían promesas de reducir el uso de carbón y reducir las emisiones de metano. Después de una caída inducida por una pandemia en 2020, las emisiones de carbono se han recuperado en 2021 .

Empuje para salvar la biodiversidad

Los países están trabajando en un nuevo conjunto de objetivos para frenar la pérdida de diversidad biológica . Las Metas de Aichi para la Diversidad Biológica, establecidas en 2010, se incumplieron en su mayoría en su fecha límite de 2020. La próxima reunión de las partes de la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica , planeada originalmente para 2020, está programada para tener lugar en Kunming, China, del 25 de abril al 8 de mayo, pero la preocupación por la variante Omicron del SARS-CoV-2 podría arruinarlos. planes una vez más. La pérdida de hábitat y otros factores relacionados con la actividad humana han puesto a un millón de especies de plantas y animales en peligro de extinción.

 

Tomado de Nature


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