Lanzamiento de detergente, bioimpresora para la piel en la misión de reabastecimiento SpaceX de la NASA

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Una nave espacial de reabastecimiento SpaceX Dragon se lanza en un cohete Falcon 9 desde Launch Pad 39A en Kennedy para la 24a misión de servicios de reabastecimiento comercial de la compañía para la NASA. Créditos: NASA

Una nave espacial de reabastecimiento SpaceX Dragon que transporta más de 6.500 libras de experimentos científicos, suministros para la tripulación y otra carga se dirige a la Estación Espacial Internacional después de su lanzamiento a las 5:07 am EST del martes desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

La nave espacial se lanzó en un cohete Falcon 9 desde Launch Pad 39A en Kennedy para la 24ª misión de servicios de reabastecimiento comercial de la compañía para la NASA. Está programado para atracar de forma autónoma en la estación espacial alrededor de las 4:30 am del miércoles 22 de diciembre y permanecer allí durante aproximadamente un mes. La cobertura de la llegada comenzará a las 3 am en la televisión de la NASA, el sitio web de la agencia y la aplicación de la NASA .

Entre los experimentos científicos que Dragon está entregando a la estación espacial se encuentran:

Vendas de bioimpresión

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La bioimpresión utiliza células viables y moléculas biológicas para imprimir estructuras de tejidos. El estudio Bioprint FirstAid del Centro Aeroespacial  Alemán  demuestra una bioimpresora portátil que utiliza las propias células de la piel del paciente para crear un parche formador de tejido para cubrir una herida y acelerar el proceso de curación. En futuras misiones a la Luna y Marte, la bioimpresión de estos parches personalizados podría ayudar a abordar los cambios en la cicatrización de heridas que pueden ocurrir en el espacio y complicar el tratamiento. Los parches curativos personalizados también tienen beneficios potenciales en la Tierra, ya que brindan un tratamiento más seguro y flexible en cualquier lugar que se necesite.

Mejora de la administración de medicamentos
contra el cáncer Los anticuerpos monoclonales, utilizados para tratar una amplia gama de enfermedades humanas, no se disuelven fácilmente en líquido y, por lo tanto, deben administrarse por vía intravenosa en un entorno clínico. El experimento del Center for the Advancement of Science in Space Protein Crystal Growth 20 ( CASIS PCG 20 ) continúa trabajando en la cristalización de un anticuerpo monoclonal, pembrolizumab, desarrollado por Merck Research Labs. Es el ingrediente activo de Keytruda, un medicamento que se enfoca en múltiples cánceres. Los científicos analizan estos cristales para aprender más sobre la estructura y el comportamiento del componente para crear formulaciones de medicamentos que se pueden administrar en el consultorio de un médico o incluso en casa.

Evaluación del riesgo de infección
Los científicos han observado que los vuelos espaciales a veces aumentan la virulencia de microbios potencialmente dañinos y reducen la función inmunológica humana, aumentando el riesgo de enfermedades infecciosas. Host-Pathogen  evalúa los cambios inducidos por el espacio en el estado inmunológico mediante el cultivo de células recolectadas de los miembros de la tripulación antes, durante y después del vuelo espacial con bacterias «normales» y bacterias cultivadas en condiciones de vuelo espacial simulado. Los resultados podrían ayudar a evaluar el riesgo potencial que pueden plantear los microbios infecciosos y pueden apoyar el desarrollo de contramedidas. Esto podría mejorar la atención de las personas con sistemas inmunológicos comprometidos en la Tierra.

Raíces, brotes y hojas
Multi Variable Platform ( MVP) Plant-01  perfila y monitorea el desarrollo de los brotes y raíces de las plantas en microgravedad. Las plantas podrían servir como una parte vital de los sistemas de soporte de la vida humana para vuelos espaciales de larga duración y habitación de la Luna y Marte. Sin embargo, las plantas cultivadas en el espacio experimentan estrés debido a varios factores y estudios recientes indican cambios en la expresión de los genes de las plantas en respuesta a esos factores estresantes. Una mejor comprensión de estos cambios podría permitir el diseño de plantas más adecuadas para el crecimiento en entornos de vuelos espaciales.

Hacia las lavanderías lunares

Los astronautas de la estación espacial usan prendas de vestir varias veces y luego las reemplazan con ropa nueva entregada en misiones de reabastecimiento. La capacidad de carga limitada hace que esto sea un desafío, y el reabastecimiento no es una opción para misiones más largas, como las de la Luna y Marte. En colaboración con la NASA, y patrocinado por el Laboratorio Nacional de la ISS, Proctor & Gamble ha desarrollado Tide Infinity, un detergente totalmente degradable diseñado específicamente para su uso en el espacio, y la Investigación de experimentos de detergentes de P&G Telescience ( PGTIDE) estudian el rendimiento de sus ingredientes quitamanchas y la estabilidad de la formulación en microgravedad. Una vez probado en el espacio, Tide planea utilizar los nuevos métodos de limpieza y detergente para promover soluciones de lavandería sostenibles y de bajo uso de recursos en la Tierra.

Piezas fabricadas en el espacio
El módulo de fundición de superaleaciones de turbina (SCM ) prueba un dispositivo de fabricación comercial que procesa piezas de aleación resistentes al calor en microgravedad. Las aleaciones son materiales compuestos por al menos dos elementos químicos diferentes, uno de los cuales es un metal. Los investigadores esperan microestructuras más uniformes y propiedades mecánicas mejoradas en las piezas de superaleación procesadas en microgravedad en comparación con las procesadas en la Tierra. Estos materiales superiores podrían mejorar el rendimiento de los motores de turbina en industrias como la aeroespacial y la generación de energía en la Tierra.

Estudiantes y ciudadanos como científicos espaciales
Los estudiantes inscritos en instituciones de educación superior pueden diseñar y construir experimentos de microgravedad como parte de la Oportunidad de carga útil para estudiantes con ciencia ciudadana ( SPOCS ) de la NASA . Como parte de sus experimentos, los equipos seleccionados incluyen a estudiantes de jardín de infantes a grado 12 como científicos ciudadanos. La ciencia ciudadana permite a las personas que no son científicos profesionales contribuir a la investigación del mundo real. El  proyecto  STEM on Station de la NASA está financiando experimentos que vuelan en esta misión de reabastecimiento de SpaceX, incluido un estudio sobre la resistencia a los antibióticos en microgravedad de la Universidad de Columbia en Nueva York y uno sobre cómo la microgravedad afecta a los polímeros resistentes a las bacterias de la Universidad de Idaho en Moscú, Idaho.

Estas son solo algunas de los cientos de investigaciones que se están llevando a cabo actualmente a bordo del laboratorio en órbita en las áreas de biología y biotecnología, ciencias físicas y ciencias de la Tierra y el espacio. Los avances en estas áreas ayudarán a mantener saludables a los astronautas durante los viajes espaciales de larga duración y demostrarán tecnologías para futuras exploraciones humanas y robóticas más allá de la órbita terrestre baja hacia la  Luna y Marte a  través del  programa Artemis de la NASA  


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