NASA lanza su primera misión de defensa planetaria

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La misión de prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART) está dirigida por la NASA al  Laboratorio de Física Aplicada (APL) de Johns Hopkins  con el apoyo de varios centros de la NASA: el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), el Centro de Vuelo Espacial Goddard (GSFC), el Centro Espacial Johnson ( JSC), el Centro de Investigación Glenn (GRC) y el Centro de Investigación Langley (LaRC). 

DART es una prueba de tecnologías impulsada por la defensa planetaria para prevenir un impacto de la Tierra por un asteroide peligroso. DART será la primera demostración de la  técnica del impactador  cinético para cambiar el movimiento de un asteroide en el espacio. La misión DART está dirigida por APL y administrada por el Programa de Exploración del Sistema Solar de la NASA en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales para la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA   y la División de Ciencias Planetarias de la Dirección de Misiones Científicas en la Sede de la NASA en Washington, DC. 

DART es una nave espacial diseñada para impactar un asteroide como prueba de tecnología. El asteroide objetivo de DART NO es una amenaza para la Tierra. Este sistema de asteroides es un campo de pruebas perfecto para ver si estrellar intencionalmente una nave espacial contra un asteroide es una forma efectiva de cambiar su curso, en caso de que se descubra un asteroide que amenace la Tierra en el futuro. Si bien ningún asteroide conocido de más de 140 metros de tamaño tiene una probabilidad significativa de golpear la Tierra durante los próximos 100 años, solo alrededor del 40 por ciento de esos asteroides se han encontrado en octubre de 2021.

Autobús de la nave espacial DART
Dos vistas diferentes de la nave espacial DART. El instrumento de imágenes DRACO (Didymos Reconnaissance & Asteroid Camera for OpNav) se basa en el generador de imágenes de alta resolución LORRI de New Horizons. La vista de la izquierda también muestra la antena Radial Line Slot Array (RLSA) con los ROSA (Roll-Out Solar Arrays) enrollados. La vista de la derecha muestra una vista más clara del motor de iones NEXT-C.

El asteroide binario cercano a la Tierra (65803) Didymos es el objetivo de la demostración de DART. Si bien el cuerpo primario de Didymos tiene aproximadamente 780 metros de ancho, su cuerpo secundario (o «luna») tiene un tamaño de aproximadamente 160 metros, que es más típico del tamaño de los asteroides que podrían representar la amenaza significativa más probable para la Tierra. El binario Didymos se está observando intensamente utilizando telescopios en la Tierra para medir con precisión sus propiedades antes de que llegue DART.

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Didymos y su luna
Catorce imágenes secuenciales de radar de Arecibo del asteroide cercano a la Tierra (65803) Didymos y su luna, tomadas el 23, 24 y 26 de noviembre de 2003. Las capacidades de radar planetario de la NASA permiten a los científicos resolver formas, concavidades y posibles rocas grandes en las superficies de estos pequeñas palabras. Los datos de la curva de luz fotométrica indicaron que Didymos es un sistema binario, y las imágenes de radar muestran claramente el cuerpo secundario.
Sistema Didymos
Imagen simulada del sistema Didymos, derivada de curvas de luz fotométricas y datos de radar. El cuerpo principal tiene aproximadamente 780 metros de diámetro y la luna tiene aproximadamente 160 metros de tamaño. Están separados por poco más de un kilómetro. El cuerpo primario gira una vez cada 2,26 horas, mientras que la luna cerrada por marea gira alrededor del primario una vez cada 11,9 horas. Casi una sexta parte de la población conocida de asteroides cercanos a la Tierra (NEA) son sistemas binarios o de múltiples cuerpos.
Créditos: Naidu et al., Taller AIDA, 2016
Nave espacial DART con Roll Out Solar Arrays (ROSA) extendido
Ilustración de la nave espacial DART con Roll Out Solar Arrays (ROSA) extendido. Cada uno de los dos arreglos ROSA en 8,6 metros por 2,3 metros.

La nave espacial DART logrará la desviación del impacto cinético chocando deliberadamente contra la luna a una velocidad de aproximadamente 6,6 km / s, con la ayuda de una cámara a bordo (llamada DRACO) y un sofisticado software de navegación autónoma. La colisión cambiará la velocidad de la luna pequeña en su órbita alrededor del cuerpo principal en una fracción del uno por ciento, pero esto cambiará el período orbital de la luna pequeña en varios minutos, lo suficiente como para ser observado y medido con telescopios en la Tierra.

la matriz ROSA en la ISS
La matriz ROSA se probó a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) en junio de 2017.

Una vez lanzado, DART desplegará Roll Out Solar Arrays (ROSA) para proporcionar la energía solar necesaria para el sistema de propulsión eléctrica de DART. La nave espacial DART demostrará el sistema de propulsión solar eléctrica comercial (NEXT-C) del propulsor de xenón evolutivo de la  NASA como parte de su propulsión en el espacio. NEXT-C es un sistema de próxima generación basado en el sistema de propulsión de la nave espacial Dawn y fue desarrollado en el Centro de Investigación Glenn de la NASA en Cleveland, Ohio. Al utilizar la propulsión eléctrica, DART podría beneficiarse de una flexibilidad significativa en la línea de tiempo de la misión mientras demuestra la próxima generación de tecnología de motores de iones, con aplicaciones para posibles misiones futuras de la NASA.

La ventana de lanzamiento de la nave espacial DART comienza el 24 de noviembre de 2021. DART se lanzará a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg, California. Después de la separación del vehículo de lanzamiento, la nave espacial DART interceptará la luna de Didymos a fines de septiembre de 2022, cuando el sistema Didymos se encuentre a 11 millones de kilómetros de la Tierra, lo que permitirá observaciones mediante telescopios terrestres y radares planetarios para medir el cambio en el impulso impartido a la Tierra. moonlet.

Sistema Didymos de un vistazo
El esquema de la misión DART muestra el impacto en la luna pequeña del asteroide (65803) Didymos
El esquema de la misión DART muestra el impacto en la luna pequeña del asteroide (65803) Didymos. Las observaciones posteriores al impacto de los telescopios ópticos terrestres y el radar planetario medirían, a su vez, el cambio en la órbita de la luna sobre el cuerpo principal.
Créditos: Laboratorio de Física Aplicada de la NASA / Johns Hopkins

 


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